Apele calde care topesc straturile de gheata din Antarctica au aparut pentru prima data in peste 7000 de ani

Vasta intindere a Antarcticii este o regiune a lumii deosebit de vulnerabila la schimbarile climatice, unde pierderea de gheata are potentialul de a creste semnificativ nivelul marii.

gheata antarctica ghetar

Acum, probabil, pentru prima oara in 7000 de ani, se crede ca un fenomen numit “upwelling” (fluxul ascendent al apelor oceanice mai calde la suprafata, cresterea apelor de adancime) a cauzat prabusirea recenta a straturilor de gheata in jurul continentului – si subtierea glaciara asociata cu aceasta, scrie The Conversation.

Straturile de gheata care plutesc pe apa sunt extensia oceanica a ghetarilor de pe uscat si a foilor de gheata si regiunea principala pentru pierderea ghetii. Pe masura ce aceste bucati de gheata se sparg, se accelereaza fluxul ghetii continentale sustinut in spatele lor.

Oceanul din jurul Antarcticii este extrem de rece, dar apa de peste 300 de metri adancime, Circumpolar Deep Water (CDW), este de aproximativ 3 ° C deasupra punctului de topire al ghetii. In mod normal, apa foarte rece de deasupra il tine departe de straturile de gheata. Dar, in unele zone, CDW se varsa pe platoul continental din Antarctica, determinand subtierea ghetii.

Subtierea stratului de gheata s-a accelerat in ultimele decenii, dar imaginea nu este aceeasi peste tot. Cel putin aceasta poate fi considerata vestea cat de cat buna. In timp ce estul Antarcticii a inregistrat castiguri modeste in grosimea ghetii, vestul a depasit acest nivel cu o pierdere semnificativa a ghetii – pana la 18% in zonele vulnerabile, cum ar fi marile Amundsen si Bellingshausen, se arata pe Phys.org.

Modul in care se petrec pierderile de gheata si alte observatii indica faptul ca apa calda care se ridica sub aceste rafturi de gheata este ceea ce conduce la topirea ghetii. Dar ce a cauzat aceasta ascensiune? Are legatura cu activitatea umana? Si cat de ingrijorati ar trebui sa fim? Este omenirea in primejdie? Cat din activitatile omului modern au dus la aceste modificari? Este industrializarea si stilul modern de viata un factor cauzator pentru topirea ghetarilor?

Doua echipe conduse de oamenii de stiinta din Studiul Antarctic Britanic si-au propus sa abordeze aceste intrebari precise concentrandu-se pe doua zone vulnerabile. Un site este situat in Golful Pine Island, in Marea Amundsen, iar celalalt este in Golful Marguerite, in Marea Bellingshausen.

Obiectivele studiilor sunt similare: pentru a monitoriza amploarea apei calde pe platoul continental in ultimii 10.000 de ani, pentru a intelege momentul in care a avut loc aceasta schimbare si impactul asupra calotei glaciare si a intregii planete, caci aceasta va afecta cresterea nivelului apelor la nivel global.

Aceasta implica colectarea si prelevarea de “miezuri” de sedimente cu lungimea de pana la 10 m de la fundul marii, la o adancime de pana la 900 m. Obtinerea miezurilor adecvate este deosebit de provocatoare in aceste locatii indepartate, unde dinamica glaciara perturba adesea sedimentul. Sa nu uitam ca nu este o zona prea prietenoasa, fiind conditii extreme de temperaturi.

O mare parte din dovezile pentru oceanografia anterioara provine din cochilii mici de organisme amoeboide numite foraminifera. O mare varietate de specii colonizeaza habitatele de pe podeaua marii si alcatuiesc o mare parte din sedimentele colectate. Pot exista sute de scoici in doar un gram de sediment, se mentioneaza pe Informed Comment.

Indiferent de cauzele schimbarilor din trecut in pozitiile SHWW, legatura dintre vanturi si cresterea oceanului este un motiv de ingrijorare, deoarece incalzirea globala proiectata in viitor poate schimba centurile SHWW si poate promova cresterea si topirea ulterioara. Oricum, acest scenariu nu este nou. Am tot auzit in ultimele decade de un asemena scenariu pentru Planeta Pamant. Este nevoie acum de mai multe cercetari pentru a intelege pe deplin legatura dintre CDW si climatul trecut si pentru a estima puterea ascensiunii incepand cu anii 1940, comparativ cu cresterea in urma cu 7000 de ani in urma. Dar imaginea emergenta este una din vulnerabilitatea potential crescuta a foilor de gheata din Antarctica de Vest si posibila crestere a nivelului marii in viitor. Ceea ce pare a fi o certitudine, odata cu activitatile industriale intense ale omului.

Leave a Reply